LICHNOWSKY Karl von (1756-1814)

Karl von Lichnowsky (1756-1814)

Karl Alois Johann-Nepmuk Vinzenz, second prince Lichonwsky fut l'un des plus importants mécènes de Beethoven. Né à Vienne le 21 juin 1761, il est le fils du Comte Johann Carl Gottlieb von Lichnowsky et de la comtesse Carolina von Althann. Durant sa jeunesse, il étudie le droit à Leipzig et à Göttingen où il fait la rencontre de Johann Nikolaus Forkel, ancien élève et premier biographe de JS Bach. Il se familiarise à cette occasion avec la musique du maître de Leipzig et commence à collectionner des copies manuscrites. Par ailleurs, lui-même pianiste amateur, il s'essaye également à la composition. En 1788, il se marie avec Maria Christiane Thun, pianiste de renom. L'année suivante, il entreprends un voyage avec Mozart dont il est un élève. Issus de la même loge maçonnique, ils se brouillent à la suite d'un différent mal éclairci.

Beethoven fait la rencontre du Prince grâce à la chaude recommandation du comte Waldstein. Lichnowsky s'attache au musicien et l'héberge même quelque temps. C'est au Prince que Beethoven dédiera son Opus.1 ainsi que plusieurs œuvres majeurs dont la sonate n°8 « Pathétique » et la symphonie n°2. A partir de 1800, Beethoven reçoit 600 florins de rente annuelle ce qui lui permet de se consacrer uniquement à son art. En 1806, une violente brouille éclate entre les deux hommes, Beethoven ayant refusé de jouer devant des officiers français. Bien qu'ils se reconcielient quelques temps après, leur rapport deviennent plus distants. Le Prince reste malgré tout l'un des plus précieux soutien de Beethoven jusqu'à sa mort le 15 avril 1815