BEETHOVEN Maria Magdalena, née KEVERICH (1746-1787)

Maria Magdelena naît le 19 décembre 1746 à Ehrenbreitstein (environ 90km au sud de Bonn.). Son père Heinrich Keverich est chef cuisinier du palais de l'Electeur de Trèves (château de Philippsburg) tandis que sa mère travaille comme femme de chambre au palais d'Ehrenbreistein. Le 30 janvier 1763, elle se marie une première fois avec Johann Chamberlain Leym, valet au service de l'Electeur. De ce mariage naît un fils qui ne survivra pas. Quant à Johann, il décède seulement deux plus tard.

Veuve dès ses 19 ans, elle décide de suivre à Bonn son cousin violoniste Johann Konrad Rovantini qui a trouvé un poste de musicien à l'orchestre de la cour. C'est probablement par son intermédiaire qu'elle rencontre Johann van Beethoven. Ils se marient le 12 Novembre 1767, malgré l'opposition de leur famille. Ils ont sept enfants, dont trois seulement ont survécu Ludwig, Kaspar Karl et Nikolaus Johann.

Malgré son tempérament dépressif et sa discrétion, Maria Madgelena reste une mère tendre et consolatrice pour le jeune Ludwig. Beethoven, âgé de 16 ans, est contraint d'écourter son premier séjour à Vienne pour revenir à Bonn lui faire ses adieux. Elle décède le 17 juillet 1787. Bouleversé, Beethoven confie quelques mois plus tard : " C'était pour moi une mère si bonne, si aimable et ma meilleure amie." (lettre à Wilhem von Schaden, Bonn, le 15 septembre 1787).